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智利(Chile)

智利,这个国土形状十分狭长的南美国家是世界上最重要的葡萄酒生产国之一,葡萄酒历史虽不及旧世界产酒国的悠久,却也有好几百年。

16世纪中期,第一批欧洲移民来到了智利,智利葡萄酒历史由此拉开序幕。当时,天主教会需要准备圣餐,所需的葡萄酒均是从秘鲁、加利福尼亚或者西班牙购进。我们由此可判断,在智利最早种植葡萄树的可能是传教士。智利葡萄酒的质量十分稳定,且价格实惠,但也能酿出世界顶级的葡萄酒,但其葡萄酒市场却一直局限在国内,直到上世纪80年代,智利的葡萄酒才开始用于出口。智利的酿酒师过去一直使用发酵罐和榉木桶来放置葡萄酒,20世纪80年代时,他们才开始改用不锈钢桶,葡萄酒业的新技术时代也由此开启。

智利西侧是长达5,000公里的海岸线,东侧为高达7,000米的安第斯山脉,北侧是广阔的沙漠,南侧为南极地区。葡萄种植区域一般在南纬32至38度之间,地形十分多变,非常适合栽培葡萄,甚至被有些酒评家赞誉为“酿酒师的天堂”。智利气候条件独特,太平洋和南极的洪保德海流带来的凉风能很好地调节气候,沿海山脉形成雨影效应且能抵挡海风(如在Maipo和Cachapoal产区),十分有利于葡萄的栽培。该国的葡萄酒产区多集中于中部,酒农们却一直不断地尝试向南北两侧扩大葡萄树的栽种区域。

智利的葡萄酒产区如果按气候来分,可以分成三个区域:北部是世界上最干燥的产区之一,多为高山和沙漠。中部集中了智利大多数的葡萄酒产区,属地中海气候,降雨多集中在冬季,春末至秋末有旱灾,昼夜温差大,日间温度在炎热季节可达30至40度,沿河地区的夜间温度可降到10至18度。南部降雨较丰富,平均温度较低,光照长度较短。

智利的标志性红葡萄品种是曾在Bordeaux 红极一时的Carmenere。该品种曾被人们普遍认为已于19世纪欧洲爆发的根瘤蚜菌病时绝迹,但上世纪90年代时,人们又在智利发现了该品种。智利因西靠太平洋,东接安第斯山脉,其葡萄园因此没有受到根瘤蚜菌的侵袭,Carmenere也就在此顺利地存活并发展起来。

智利其它的红葡萄品种还包括Cabernet Sauvignon、Merlot和Syrah等,以Cabernet Sauvignon和Merlot酿制的混酿酒品质最优。智利主要的白葡萄品种为Chardonnay和Sauvignon Blanc。南部较凉爽地区的Riesling和Gewurztraminer也在逐渐兴起。

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