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为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

A Chemist Explains Why Corks Matter When Storing Wine
2015年2月6日 8:49:06    红酒世界网
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摘要: 小小软木塞与葡萄酒的储藏之间存在怎样的秘密?天然软木塞、合成软木塞与螺旋盖封瓶的葡萄酒有什么不同?本文将与您一起去揭秘。
ABSTRACT: Want to start a wine cellar? Believe it or not, choosing the right bottle might be just as important as what’s inside.

想要开个酒窖或者买个酒柜来储藏你的葡萄酒吗?那你得先选择好瓶装葡萄酒了,因为合适的酒瓶酒塞对葡萄酒的储藏意义与葡萄酒本身的质量一样重要。软木塞封瓶还是螺旋盖封瓶的葡萄酒更适合储藏呢?美国加州大学戴维斯分校(UC Davis)的酿酒学教授安德鲁·沃特豪斯(Andrew Waterhouse)博士就“瓶塞对葡萄酒陈年的重要性”做了详细的介绍。

  一、软木塞封存着葡萄酒的命运

  大部分食物在其新鲜的时候食用是最佳的。然而,对于葡萄酒来说这条定律就不一定适用了,有很多葡萄酒需要陈年一段时间才能达到最佳口感。酿酒师们都明白这点,所以他们会花很多精力来掌控葡萄酒的陈年。其中,很重要的一点就是如何装瓶,选择怎样的瓶塞。

  二、氧气与陈年的秘密

为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

一方面,陈年的目的是让葡萄酒中的果酸与酒精变得更加柔和。陈年的过程在一定程度上是可以减少葡萄酒中的酸度的,但是这只对那些来自凉爽地区的葡萄酒比较重要(因为一般气候凉爽的地区所产的葡萄酒酸度较高)。

  另一方面,陈年可以让葡萄酒经历复杂的氧化过程。葡萄酒遇到氧气后会发生很多变化,最甚的时候氧化可以让葡萄酒产生非常复杂的香气。雪利酒的香气大部分是这样来的,但是清新的白葡萄酒就不太适合有氧陈年。需要注意的是,并不是所有的红葡萄酒都适合长时间陈年,很多红葡萄酒随陈年时间的增加酒质会变散,风味尽失。

然而,氧化的过程有利于减少葡萄酒余味中一些难闻的味道。许多葡萄酒在无氧的环境里陈年会产生一些臭鸡蛋、烧焦等气味,而有氧陈年却可以避免这些气味的产生。而且,氧化的过程可以与红色花青素分子发生反应,有利于保持红葡萄酒颜色的稳定。

为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

用何种瓶塞封瓶直接影响了进入葡萄酒中的氧气量的多少,也直接影响了葡萄酒陈年潜力的大小,从而决定了葡萄酒的最佳饮用期。

  三、用软木塞封瓶怎样?

为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

玻璃是一种密封性非常强的材质,这就意味着氧气要透过玻璃进入瓶中是几乎不可能的。但是,几乎所有的瓶塞都能让微量的氧气进入瓶中,这个量的多少关键在于瓶塞的材质。一个标准的软木塞每年可以让1毫克的氧气进入瓶中。这个量听起来非常微不足道,但是2-3年之后,这个量加起来就足以分解掉葡萄酒中的亚硫酸盐(sulfites,酿酒师一般会在葡萄酒中加入少量的亚硫酸盐以防止氧化)。

为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

世界上主要国家的软木塞年产量

葡萄酒瓶塞可大致分为三种:天然软木塞和聚合塞(聚合塞是用软木颗粒和粘合剂粘合而成的软木塞,物理特性比较接近天然塞)、螺旋盖、合成软木塞。天然软木塞的历史有250多年了,它取代了油布、木插头成为最终封瓶的材料。用这种瓶塞封装葡萄酒能够最大程度地保证葡萄酒的陈年潜力。直到20年前,天然软木塞还是优质葡萄酒使用的唯一瓶塞。但是用软木塞封瓶的缺点是葡萄酒容易造成软木塞污染,这也是为什么餐厅服务员在给你倒酒前会让你先品尝下你选的葡萄酒——让你判断这瓶葡萄酒是否有软木塞污染。现在世界上因软木塞污染造成葡萄酒损坏的比例高达1%。

  四、漂亮的合成软木塞效果如何?

为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

合成软木塞是用聚乙烯(polyethylene)做成的,与牛奶瓶或者塑料管的材质一样。经过多年的研究发展,现在这种合成软木塞的封瓶效果与天然软木塞的效果几乎一致。与天然软木塞不同的是,这种合成软木塞不易产生软木塞污染,氧气进入瓶中的量会更多些,而且氧气透过这种合成软木塞的速度也非常的均匀稳定。

  稳定性也是这种合成软木塞非常重要的卖点之一,因为这样的话酒商就可以预估葡萄酒的口感在不同阶段的大致情况了。事实上,葡萄酒生产商还可以根据需要选择不同氧气传输速率的软木塞,这样就能更方便准确地掌握葡萄酒的口感了。

  五、螺旋盖封瓶的葡萄酒质量好吗?

  事实上,螺旋盖是由两部分组成的:金属帽和衬垫。衬垫在金属帽里面的顶部,用来封住酒瓶的边缘,是控制进入酒瓶中氧气多少的关键部分。以前,螺旋盖只有两种衬垫,而且只用于封酒壶。如今,很多公司都在推广螺旋盖产品,并宣称螺旋盖的氧气传输速率是最好的。但是与优质天然软木塞相比,标准衬垫传输氧气的量或许会多点或少点,并没有那么标准。无论如何,现在生产的螺旋盖葡萄酒还是非常稳定的。

为什么软木塞对葡萄酒储藏意义重大?

六、哪种瓶塞是最佳选择?

  相对于拥有2个多世纪的天然软木塞来说,21世纪的技术已让各种瓶塞都表现得足够棒了。对于普通的葡萄酒(周末晚餐酒或者1-2年内喝完的酒)来说,以上所有的瓶塞都非常棒,选择合成软木塞或者螺旋盖软木塞还能避免橡木塞污染葡萄酒。此外,不同的瓶塞还决定了你开瓶的方式。在开喝一瓶葡萄酒前,你是想方便地拧开螺旋盖,还是想享受拔出软木塞的过程?然而,对于一款需要长时间陈年的葡萄酒来说,最好的选择还是天然软木塞。(编译/Penny)

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原文作者: Dr. Andrew Waterhouse      载自: Wine Folly
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本文标签: 软木塞      葡萄酒购买      葡萄酒储藏     
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