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葡萄酒的橡木桶陈年往事

A History Lesson of Why Wine is Aged in Oak
2017年12月6日 11:09:57    红酒世界网
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摘要: 最早的时候,葡萄酒其实并不是储存在橡木桶中的。那么它们是如何结缘的呢?本文将给你答案。
ABSTRACT: In the early times, wines were not stored in oak barrels, so how did their encountering come about? This article will render you an answer.

在谈及酿酒时,橡木桶往往是第一个进入脑海中的映像。但你知道吗?橡木桶与葡萄酒的初次结缘其实并不是一场预谋邂逅,而是一个意外之喜。最早的时候,黏土陶罐才是人类储存和运输葡萄酒的主要媒介。

葡萄酒的橡木桶陈年往事

图片来源:VinePair

2,000多年前,当罗马人正忙于扩充全球版图时,他们不光随军携带着武器和食物,还把葡萄酒也算作一种军需物品。因为相对于水来说,葡萄酒可以为远途行军的士兵提供额外的能量,同时还能够使他们获得“酒后之勇”,变得更加善战。而在长途跋涉中,为了优化葡萄酒的存储环境,罗马人便效仿古埃及人那样,使用黏土陶罐作为运输葡萄酒的器具,因为如果黏土烧制的罐子密封得当,它所提供的密闭性是当时其它储藏工具所无法比拟的。当然,一些古文明也会采用棕榈木桶作为运输及储存葡萄酒的器具,但这只是个例,主要通行于美索不达米亚(Mesopotamia)地区,而并非当时的主流做法。

  不过,当罗马人远离地中海地区向欧洲北部进发时,问题便出现了。要运输如此重量的黏土陶罐开始变得越发困难,而作为替代选项的棕榈木桶,由于其价格和制作工艺等因素,也并不是个绝佳的选择。不过,当罗马人进入高卢(Gaul)地区时,遇见了一群使用木制桶(通常是橡木)运输啤酒的人,关于陶罐的难题也迎刃而解了。

  尽管当时一些其它木头也被用来制作木桶,但最终橡木能够迅速脱颖而出,其原因有三:首先,相较于棕榈木等其它木头,橡木的质地更软,从而可以更好地进行弯曲以做成传统形状的木桶;其二,欧洲大陆生长着大片橡木林,因此制桶的原材料供给得到了保障;最后,橡木的木质结构紧凑,防水性能极佳。出于这三大优点,人们在短短2个世纪内丢弃了数以千万计的陶罐,转而开始使用橡木桶作为葡萄酒的储存容器。

  在采用橡木桶运输葡萄酒一段时间后,罗马人发现这种木桶所带来的好处还远远不止于此。它不但可以使储存其中的葡萄酒带上新的悦人特质,还能够让葡萄酒的风格变得更加柔和顺滑,也能让某些葡萄酒尝起来更加可口。此外,由于橡木桶会经过短时间的烘烤,因此储藏在橡木桶中的葡萄酒会发展出诸如丁香、肉桂或香草的香气,以及入口时焦糖、香草甚至是黄油的额外风味。而随着越来越多人开始意识到葡萄酒在橡木桶中待得时间越长,它便会发展出越多的橡木特质后,在橡木桶中陈年的酿酒习惯便慢慢被保留了下来。(文/Gerard)

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本文标签: 橡木桶     
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