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高地(Highlands)

高地(Highlands)产区幅员辽阔,从苏格兰(Scotland)北部的海岸线一直延伸到洛蒙德湖(Loch Lomond),囊括了苏格兰高地边界断层(Highland Boundary Fault)以北的大部分区域,是目前苏格兰面积最大且产量最高的威士忌产区。

高地

图片来源:www.scotch-whisky.org.uk

历史发展

谈起高地产区的发展历史,一定要提到与之毗邻的低地(Lowlands)产区。高地虽与低地彼此相邻,但两者的地形地貌却截然不同。低地地势平坦,气候温和,是建造蒸馏厂的理想之地,因而早期汇集了大量的蒸馏厂。相反,高地重峦叠嶂,地形崎岖,复杂的地势使得高地的蒸馏厂数量相对稀少。17世纪,苏格兰开始对威士忌征税。18世纪,为了争夺世界霸主的地位,英国的战争不断。为了筹措战争所需的巨额经费,政府变本加厉地增加税收。许多蒸馏厂无法接受突如其来的高额税收,决定逃税并藏匿在隐秘之处进行非法蒸馏。这时,穷乡僻壤的高地便拥有了得天独厚的地理优势,许多非法蒸馏厂,包括低地的蒸馏厂纷纷迁至高地。从此高地的非法蒸馏事业发展地十分迅速,甚至生产了许多高质量的威士忌。

18世纪50年代,高地生产的威士忌在其他地方也越来越受欢迎,于是高地的非法蒸馏和走私贸易的气势更为猖獗。1784年,为了加强对合法蒸馏厂的管理,政府颁布了《酒醪法》(The Wash Act),首次明确规定了高地产区与低地产区的分割界限,并在高地和低地实施不同的税收政策,高地的税收远低于低地。该条例明显更有益于高地的发展,从此高地的蒸馏事业更是蒸蒸日上,但非法蒸馏和走私贸易的情况仍普遍存在。直至1823年,为了解决非法蒸馏问题,政府颁布了《消费税法》(The Excise Act),推行蒸馏许可证制度并大幅度削减蒸馏税率,同时严厉打击非法蒸馏和走私活动,从此合法蒸馏厂如雨后春笋般涌现,高地产区合法注册的蒸馏厂也与日俱增。

产区概括

根据Malt Madness最新的统计数据,目前高地产区仍在运转的蒸馏厂约有35座,散布在高地的广袤大地上。但由于高地地域辽阔,地区与地区之间天差地别,因此这些蒸馏厂生产的威士忌风格也千差万别。根据地域特征,高地产区通常以斯佩塞(Speiside)产区为中心,进一步划分为东部高地(Eastern Highlands)、西部高地(Western Highlands)、南部高地(Southern Highlands)和北部高地(Northern Highlands)四个子区域。东部高地威士忌的风格趋于斯佩塞产区,风味浓郁,口感微甜,且余味比较干爽,该区域的代表酒厂有皇家洛赫纳加(Royal Lochnagar)、格兰多纳(Glendronach)和阿德莫尔(Ardmore)等。西部高地的威士忌酒体更为饱满,并带有显著的泥煤烟熏味,邻近海洋的蒸馏厂生产的威士忌还会带有一丝海洋的风味,该地区知名的蒸馏厂有格兰高依(Glengoyne)、欧本(Oban)和本尼维斯(Ben Nevis)等。此外,南部高地的威士忌通常酒体较轻,拥有较多的果味,该区域的艾柏迪(Aberfeldy)和埃德拉多尔(Edradour)等都颇具代表性。北部高地的风味则更为浓郁,通常酒体饱满且口感甜美,该产区的达尔摩(Dalmore)、格兰杰(Glenmorangie)和老富特尼(Old Pulteney)等都拥有一批忠实拥趸。

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