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斯佩塞(Speyside)

位置: 位于英国苏格兰高地产区的东北部。

斯佩塞(Speyside)位于英国苏格兰(Scotland)高地(Highlands)产区的东北部,夹在西部崎岖的高地、东部肥沃的阿伯丁郡(Aberdeenshire)和南部的凯恩戈姆国家公园(Cairngorms National Park)之间。从地理上讲,斯佩塞是苏格兰高地莫里郡(Morayshire)的一个地区。就威士忌而言,由于斯佩塞的蒸馏厂集中,而且出产的威士忌在风格上和高地的有一些相似之处,所以斯佩塞曾被划分为高地的一个子产区。但在2009年,根据苏格兰威士忌条例(Scotch Whisky Regulations),斯佩塞上升至与高地同一级别的产区。斯佩塞得名于流经该地区的斯佩河(River Spey),这条河是斯佩塞产区生产出备受推崇的威士忌的重要影响因素。

斯佩塞

图片来源:www.scotch-whisky.org.uk

历史发展

斯佩塞地区是苏格兰威士忌第一次兴起的源头。1822年8月,国王乔治四世(King George IV)进行了一次广为人知的爱丁堡(Edinburgh)之旅。在那里,国王发现了位于斯佩塞的格兰利维特(Glen Livet)地区非法生产的威士忌。并没有人知道国王当时品尝的威士忌是哪座酒厂酿造的,而如今名为格兰威特(The Glenlivet)并且曾受到这个国王赏识的蒸馏厂在那时尚未合法注册。当时,该地区有大约40家小型蒸馏厂,但没有一家获得了威士忌生产许可。国王做出了重要指示,以确保他所喜爱的威士忌的持续供应。国王对来自高地,特别是格兰利维特地区的苏格兰威士忌的热情,刷新了英国人民对高地威士忌品质的认识。

苏格兰威士忌与英国君主制的联系跨越了两个世纪。1835年,威廉四世(William IV)向威士忌生产商皇家布拉克拉(Royal Brackla)授予了第一份皇家认证,并宣称这是他最喜欢的威士忌。维多利亚女王(Queen Victoria)也是苏格兰威士忌的强烈支持者,她向皇家洛赫纳加(Royal Lochnagar)和皇家布拉克拉这两家高地蒸馏厂授予了皇家认证,并且下令所有皇家马车车夫的座位下必须放置一瓶威士忌以预防紧急情况。正因为如此,它们的名字都携带了“皇家”字样。

地理位置

斯佩塞坐落在河流丰饶的幽静山谷中,是个十分干燥且温暖的地区,该地区及其周边肥沃的农田是种植大麦的理想之地。水源的丰富和质量是威士忌蒸馏厂涌入斯佩塞地区的主要原因,该地区的水是苏格兰所有地区中溶解矿物质含量最低的。丰富的纯净水和美丽的内陆环境有助于生产出柔顺且复杂的威士忌,这与其他地区生产的咸味和重泥煤味的威士忌形成了对比。斯佩塞的威士忌通常比其他苏格兰单一麦芽威士忌更轻、更甜,以甜美和果香为特色。斯佩塞的威士忌因其优雅和复杂而闻名,有时带有精致的泥煤味,但更多的是成熟的梨或葡萄干的果味。

产区概况

根据苏格兰威士忌协会(Scotch Whisky Association)2018年公布的数据显示,到目前为止,斯佩塞是苏格兰蒸馏厂数量最多的产区,有50座蒸馏厂聚集在这里。根据蒸馏厂附近的河流水域或它们所在的威士忌生产区域,斯佩塞产区可进一步划分成八个更小的区域——中央斯佩塞(Central Speyside)、德维隆(Deveron)、达夫镇(Dufftown)、芬霍恩(Findhorn)、利维特(Livet)、洛西(Lossie)、罗斯(Rothes)和斯特拉塞拉(Strathisla)。斯佩塞最重要的区域是斯佩河周围的中心地区,那里是大多数蒸馏厂的所在地。中央斯佩塞是世界上一些著名单一麦芽威士忌的产地,比如格兰花格(Glenfarclas)和麦卡伦(Macallan)。值得一提的是,斯佩塞的中心地带本身不超过24千米宽。

区域的分类纯粹是根据蒸馏厂的地理位置而划分的,与蒸馏厂所酿造的威士忌风格无关。虽然每个蒸馏厂的威士忌或多或少均会带有斯佩塞威士忌的典型风味特征,但同一个区域的不同酒厂的威士忌风格也可能会有很大的不同。斯佩塞的威士忌非常知名且十分畅销,来自斯佩塞产区的著名威士忌品牌包括麦卡伦、格兰菲迪(Glenfiddich)和格兰威特等。尽管这三个品牌各自有非常不同的香气和风味,但它们代表了特定的风格,是美国十分受欢迎的苏格兰威士忌品牌。对于苏格兰威士忌爱好者来说,斯佩塞是威士忌的天堂。该地区是苏格兰威士忌王国的心脏和灵魂,这里历史悠久,威士忌品种繁多,非常值得人们去探索。

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