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尼尔·马丁:葡萄酒界最具影响力的酒评家之一

Neal Martin, One of the Most Influential Critics in the Wine World
Saturday, December 02, 2017 9:31:42 AM    红酒世界网
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摘要: 相比起其他著名的酒评家,尼尔·马丁的名字可能并没有那么耳熟能详。不过若你有听闻过罗伯特·帕克的大名,那么你也许听说过他的接班人正是尼尔·马丁。那么,这位尼尔·马丁到底是何许人也?
ABSTRACT: Compared with other renowned wine critics, Neal Martin may fall into the lesser-known section. However, if you've ever heard of Robert Parker, you may have heard that Neal Martin is the widely acknowledged successor to Robert Parker. So, who is Neal Martin anyway?

在酒评界,要说起罗伯特·帕克(Robert Parker)的名字可谓是无人不知无人不晓,但尼尔·马丁似乎就没有那么多人耳熟能详了。不过,自2006年被帕克招入麾下成为《葡萄酒倡导家》(Wine Advocate)的酒评家后,尼尔·马丁便迅速在业界打响了名声,有些人甚至称他为“帕克的接班人”。那么,这位来自英国的酒评家究竟是何方神圣?下面就跟随小编来认识一下吧。

尼尔·马丁:葡萄酒界最具影响力的酒评家之一

中间为尼尔马丁

1971年2月12日,尼尔马丁出生于英国埃塞克斯郡(Essex)的滨海利(Leigh-on-Sea),家中有四子,他排行老大。在从华威大学(University of Warwick)取得了管理学学位后,他在伦敦劳合社(Lloyd’s of London)有过两年的工作经验。随后的1994年,他离开伦敦前往东京,在当地的学校教习英语。不过仅仅过了两年,他便辞去教师工作,并在一家专门从事波尔多(Bordeaux)和勃艮第(Burgundy)葡萄酒进口的日本公司——日本航空(Japan Airlines)旗下的子公司谋求到了一个职位,从事的是葡萄酒采购的工作。当时正值日本葡萄酒市场的兴盛时期,因此马丁所采购的大都是来自于拉图城堡(Chateau Latour)或柏图斯酒庄(Petrus)等名庄的顶级葡萄酒。不过那时的他其实对于葡萄酒知之甚少,但不久之后,当他意识到自己正在做着许多葡萄酒爱好者夙夜以求的工作时,马丁便开始审视自己,认为想要更好地从事目前这份工作,拥有一个关于葡萄酒的健全知识体系是很有必要的。为此,马丁报名参加了WSET课程,并在4年后通过了WSET四级考试。在此期间,他还定期走访了欧洲各大产区,并在数次前往波尔多各大酒庄进行品鉴的同时积累了大量的品鉴笔记,也为自己日后向酒评家身份的转变打下了夯实的基础。在一次采访中,马丁如此谈道:“我时不时会跑去跟酒商吃午饭,然后回来的时候便把酒的名字、年份、评价和分数都记录在Excel内。我还会阅读安德鲁·杰弗德(Andrew Jefford)在《伦敦晚报》(Evening Standard)上开的专栏,并模仿他的评分模式建立了自己的25分评分制。不过,那个时候我主要是自己给这些葡萄酒评分,并没有把这些评价分享给别人。从1996年开始一直到2002年,我大概记录了3,000到4,000个酒评吧。”

事情的转机发生在2003年的某个中午,当时马丁正在电脑上玩“吃豆豆(Pacman)”的游戏,突然,一个念头于他的脑海中闪过:过去的几个月太过安逸,是时候迎接新的挑战了。于是乎,想到自己之前为汤姆·肯纳万(Tom Cannavan)的网站——葡萄酒之页(Wine-Pages)写过几篇文章,马丁决定自己创办一个独立的酒评网站,这便是如今的葡萄酒日记(Wine-Journal)。凭借着其独特的写作风格,该网站迅速吸引了世界各地的大批读者,也成功促使帕克在2006年向马丁发出了入职邀请,将波尔多及勃艮第的葡萄酒品评交付于他。关于这段经历,还有个有趣的小故事。那是2006年的某天,马丁正检查着自己的电子邮箱,突然间,垃圾邮件中的一封引起了他的注意,该电邮写道:“你有兴趣来《葡萄酒倡导家》工作吗?”起初马丁以为这只是个无趣的恶作剧,不过在当天晚上举行的奔富葛兰许(Penfolds Grange)品鉴会上,他询问自己的朋友们:“你们中有人给我发了关于去《葡萄酒倡导家》工作的邮件吗?”显然,他得到的答复都是否定的,于是马丁转念一想:兴许那封邮件是真的。而事实也正如他所意料的那样,罗伯特·帕克果然在接下来的一个星期内同他取得了联系,并极力邀请他加入《葡萄酒倡导家》。

  2012年,在经过3年的不辍研究后,马丁终于出版了自己的第一本葡萄酒著作——《波美侯》(Pomerol)。此书篇幅近600页,共分为三个部分,第一部分覆及波美侯的历史,第二部分则是以首字母排序的顺序介绍该产区的各个酒庄,而最后一部分则涵盖了从古至今所出产的所有波美侯佳酿。对于自己出版这本书的原因,马丁如此解释道:“我是个坚持己见的人,如果我把它(这本书)寄给出版社,那么审订者们一定会对之进行删减,但我不想让步。”而坚持己见的结果,便是《波美侯》为他赢得了安德烈·西蒙和路易王妃奖项(Andre Simon and Louis Roederer Awards)。至此,尼尔马丁已然成为了业界颇具盛名的酒评家。

生活中的尼尔·马丁其实是个十分随和的人。在成长的过程中,他痴迷于音乐,在去日本工作之前还曾兼职做过DJ,并收藏了超过2,000张的黑胶唱片,以至于后来在葡萄酒日记网站上写作的时候也经常把自己的音乐品味融入到文章中去,甚至还经常在自己的行文中引用歌词或者推介他喜爱的歌曲和专辑。此外,在进入葡萄酒行业之前,马丁在家里一般都只喝苹果酒和莱茵白葡萄酒(Liebfraumilch),不过在某些特殊场合也会喝上一些蜜桃红桃红酒(Mateus Rose)。在谈到这一点时,如今已有两个孩子的马丁回忆道:“我的父母几乎从来不喝酒,只是在周日吃午餐时会喝上一些莱茵白葡萄酒和蜜桃红桃红酒。这也是我生长过程中唯一关于在家中饮酒的回忆。”与此同时,马丁还提到他年轻时偏好于价格低廉的苹果酒,不过进入大学后他就只喝宝石红波特酒(Ruby Port)和波尔斯蓝酒(Blue Bols)了。与其他许多酒评家不同的是,马丁在出席品鉴活动时并不喜欢西装革履,而经常是穿着一身舒适的T恤和牛仔裤。对于这一点,他说:“我很敬重葡萄酒事业,在这个行业中你要时刻保持一颗谦逊之心。如今在葡萄酒行业中装腔作势的人太多了,我可不希望成为那个样子。这也是为什么我喜欢穿着随意地出现在品鉴会上的原因,因为我觉得品酒本身就是一件让人身心愉悦的事情,所以你本身也应该穿得舒适才对。现在我要是不穿T恤和牛仔裤,人们才会觉得惊讶呢。”

2015年2月,帕克将波尔多期酒的品评任务交给了尼尔·马丁负责。帕克曾表示,选择让马丁负责波尔多期酒的品评是理所当然的,因为他是最合适的人选。帕克曾不止一次地对尼尔·马丁的工作态度和工作能力表示赞赏。不过,就在人们都以为马丁会接替帕克一直在《葡萄酒倡导家》发光发热时,他却在2017年11月突然宣布离职,转投著名酒评家安东尼·盖洛尼(Antonio Galloni)创办的葡萄酒志(以下称Vinous),负责波尔多、勃艮第、南非和新西兰版块的网络出版工作。鉴于盖洛尼本人已经负责波尔多版块,马丁将会就该产区的其他方面进行独立报道,包括期酒(En Primeur)、瓶装酒的发布、高性价比酒款、垂直年份评比和年份回顾等。此外,马丁还将与史蒂芬·坦泽(Stephen Tanzer)共同负责勃艮第版块的工作。对于这次跳槽,马丁谈道:“生命的意义就在于不断探索新的可能。入职Vinous会为我打开许多新的可能性,相信谁也不会拒绝加入这样一支真正的世界级团队。”同时,他还表示:“我希望能将自己20年的葡萄酒专业经验带到Vinous来,为其新纪元的开启贡献出自己的一份力量。我已经做好准备了。”

  毫无疑问,现在的尼尔·马丁是酒评界最具影响力的人物之一,他的评论甚至可以影响人们对于某个酒庄或者年份的葡萄酒的反馈。而关于如何获得今天的成就,他曾在一次采访中讲道:“我认为坚持不懈是最重要的品质,因为要拥有一个忠实的听众群体并在彼此之间建立起一个信任的纽带需要很长一段时间的努力才能达成。此外,作为一个酒评家,你需要有一个让他人能够感同身受的人格,也就是一些葡萄酒之外的兴趣。如果你只是一个罗列各项数据的机器人,那是行不通的。现在是互联网的时代,你得要有某些特质才能让陌生人对你的酒评产生兴趣。”

  那么,尼尔·马丁将如何帮助Vinous开启其新的纪元呢?让我们拭目以待。(文/Gerard)

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