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史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

Steven Spurrier, the Man Who Changed the Wine World
Friday, April 19, 2019 10:04:24 AM    红酒世界网
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摘要: 几乎每个领域都有一位十分低调的先驱人物,作为震惊世界的“巴黎审判”盲品会的组织者,史蒂芬·史普瑞尔无疑是葡萄酒界的幕后英雄。他漫长的葡萄酒人生有太多精彩篇章值得我们书写。
ABSTRACT: There is almost a low-key pioneer in every field. Steven Spurrier who organized The Judgment of Paris in 1976 is undoubtedly the hero of the wine world. Today, let's review these wonderful experiences in his life.

葡萄酒商人、作家、教育家、评论家……有着多重身份的史蒂芬·史普瑞尔(Steven Spurrier)在葡萄酒界可谓是举世闻名。他是《醇鉴》2017年度人物(2017 Decanter Man of the Year)的获得者,这也是对他在葡萄酒产业所作出的卓越贡献的肯定。确实,从二十多岁入行到几近耄耋之年,他长达五十多年的葡萄酒人生充满了太多的精彩篇章,值得我们为之书写。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.bridevalleyvineyard.com

一、被誉为“法国葡萄酒冠军”的英国葡萄酒商人

史蒂芬·史普瑞尔曾被葡萄酒界“第一夫人”杰西斯·罗宾逊(Jancis Robinson)誉为“法国葡萄酒冠军”,而他实际上是位地地道道的英国人。1941年,史蒂芬·史普瑞尔出生在英国德比郡(Derbyshire)的一个富裕家庭。他第一次接触葡萄酒是在13岁那年的平安夜,那时他的祖父允许他喝一杯辛明顿家族酒庄(Symington Family Estates)出产的1908年份科伯恩系列(Cockburn)波特酒(Port),而正是这杯酒唤醒了他对葡萄酒的兴趣。一瓶葡萄酒有自己的名字、出生日期以及出生地,年少的史蒂芬·史普瑞尔被葡萄酒的魅力深深吸引,他也开始阅读各种有关葡萄酒的书籍。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.cockburns.com

当史蒂芬·史普瑞尔从伦敦经济学院(London School of Economics)毕业时,家人想让其从事跟经济学有关的工作,但当时他的心中已燃烧起对葡萄酒的满腔热情。于是在品尝第一杯葡萄酒的十年之后,也就是1964年,史蒂芬·史普瑞尔成为英国伦敦最古老酒商克里斯托弗公司(Christopher & Co. )的实习生,正式以一名葡萄酒商人的身份步入葡萄酒行业。

1970年,为了更便利地进行葡萄酒贸易,史蒂芬·史普瑞尔搬到巴黎(Paris)生活。一开始,他从一位年长的女士手中买下一家名为玛德莱娜酒窖(Les Caves de la Madeleine)的小型葡萄酒商店,在他的精心管理下,这家专门售卖优质葡萄酒的小商店变得越来越有名。此外,他还陆续成为其他多个葡萄酒商店、餐厅和酒吧的合伙人,生意进行得可谓风生水起。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.academievin.fr

很快,史蒂芬·史普瑞尔又于1973年创建了采用英语教授葡萄酒课程的巴黎葡萄酒学院(Academie de Vin de Paris),这是法国的第一所私立葡萄酒学校,后来也培育出许多葡萄酒界的精英人才。有着“法国葡萄酒圣经”美誉的《法国葡萄酒年鉴》(Bettane & Desseauve’s Guide to the Wines of France)的创办者、同时也是法国最权威酒评家之一的米歇尔·贝塔纳(Michel Bettane)便是其众多毕业生中的佼佼者。这一学校的成功开办也被史蒂芬·史普瑞尔看作是其职业生涯中最有成就感的经历。

二、名声大噪:堪称地震的两次盲品

真正让史蒂芬·史普瑞尔一举成名的是1976年由其主持举办的巴黎审判盲品会(Judgment of Paris)。这场盲品会堪称葡萄酒界的一次地震,直接颠覆了当时的世界葡萄酒行业格局,影响极其深远。

20世纪70年代,史蒂芬·史普瑞尔还是一位巴黎的年轻酒商,他偶然从同事那里听说美国的加利福尼亚州(California)开始出产一些非常有趣的葡萄酒,于是他前往加州旅行,品尝当地颇具特色的优质葡萄酒。在当时的葡萄酒界,大众只青睐于以法国为首的旧世界产酒国,而来自新世界如美国加利福尼亚的葡萄酒还不为人知。因此,史蒂芬·史普瑞尔计划组织一场对比法国和美国葡萄酒的比赛,让公众对加利福尼亚的葡萄酒多一些了解。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.bridevalleyvineyard.com

就这样,史蒂芬·史普瑞尔在加利福尼亚州挑选出12款优质的赤霞珠(Cabernet Sauvignon)红葡萄酒和霞多丽(Chardonnay)白葡萄酒,让它们分别与来自波尔多(Bordeaux)和勃艮第(Burgundy)的8款顶级葡萄酒进行盲品对决。同时,他邀请了9位法国的葡萄酒专家来担任评委,其中不乏罗曼尼·康帝酒庄(Domaine de La Romanee-Conti)联合庄主奥贝尔·德维兰(Aubert de Villaine)这样的重量级人物。最后的比赛结果也是出乎所有人意料:加州葡萄酒力压波尔多和勃艮第的顶级葡萄酒,夺得红白葡萄酒两组的桂冠。

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图片来源:www.napavintners.com

巴黎审判盲品会轰动全球,改变了世人对新世界葡萄酒的认知,美国尤其是加利福尼亚州的葡萄酒一举进入世界优质葡萄酒版图。同时,法国葡萄酒不可超越的神话也被打破,许多生产者逐渐开始思考怎样才能寻求突破,酿出更好的酒来。后来,这一颇具历史性意义的事件被搬上荧屏,于2008年上映的《酒业风云》(Bottle Shock)就是以此为蓝本改编而成,剧中扮演史蒂芬·史普瑞尔的则是著名的国际影星艾伦·里克曼(Alain Rickman)。

此外,同样震惊世界的2004年柏林盲品(Berlin Tasting)的幕后推手也是史蒂芬·史普瑞尔。在他的主持下,来自法国、意大利和智利的16款葡萄酒同台竞技,最终来自智利的查德威克(Vinedo Chadwick)和赛妮娅(Sena)两座酒庄出产的葡萄酒分别夺得盲品会的冠、亚军,这对于智利葡萄酒行业来说无疑是巨大的成功,同时也再一次刷新了世界葡萄酒行业格局。史蒂芬·史普瑞尔也因这两次重要的盲品比赛而声名鹊起,成为酒界名家。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.theberlintasting.com

三、回归之路,也是冒险之旅

1988年,史蒂芬·史普瑞尔出售了自己在法国的葡萄酒产业,回到英国并开始专心投入到葡萄酒写作、葡萄酒教育以及担任酒评家与顾问等工作,这是他选择的回归之路,也是一次冒险之旅。

在葡萄酒教育方面,史蒂芬·史普瑞尔早在1982年便与佳士得教育部(Christie’s Education)共同在伦敦创立了佳士得葡萄酒课程(Christie’s Wine Course),2017年他又被任命为英国葡萄酒及烈酒教育基金会(Wine and Spirit Education Trust,简称WSET)的荣誉主席。在提供葡萄酒顾问服务方面,史蒂芬·史普瑞尔服务过诸多如新加坡航空(Singapore Airlines)和颇负盛名的哈洛德百货(Harrods)等大型机构,而且他还于1998年成为权威葡萄酒杂志《醇鉴》(Decanter)的长期顾问编辑。在葡萄酒品评领域,史蒂芬·史普瑞尔是众多国际知名葡萄酒评比活动的正式评审,他同时担任了极具世界影响力的《醇鉴》世界葡萄酒大赛(Decanter World Wine Awards)和日本国际葡萄酒挑战赛(Japan Wine Challenge)的评审主席。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.bridevalleyvineyard.com

至于葡萄酒写作,史蒂芬·史普瑞尔不仅与他人合著了几本大部头,如与英国著名酒评家奥兹·克拉克(Oz Clarke)合著的《克拉克-史普瑞尔美酒指南》(The Clarke-Spurrier Guide to Fine Wines,于1998年出版),他还独自创作了不少优秀作品,其中不得不提的是其于2018年5月出版的自传《葡萄酒是一种生活方式》(Wine, a Way of Life)。史蒂芬·史普瑞尔将自己整整大半个世纪的葡萄酒哲学融汇于书中,他将葡萄酒当成自己生命的主线,描述自己为葡萄酒奉献的一生。葡萄酒于他而言并不仅仅是一份喜欢的工作,而是他享受生活的一种态度。

史蒂芬·史普瑞尔——影响葡萄酒世界格局的传奇人物

图片来源:www.bridevalleyvineyard.com

此外,晚年的史蒂芬·史普瑞尔依然干劲十足,他从经典的英伦绅士摇身一变成为英国多塞特郡(Dorset)的酒农,成立了自己的布里德酒庄(Bride Valley Vineyard)。酒庄主要种植霞多丽、黑皮诺(Pinot Noir)和莫尼耶皮诺(Pinot Meunier),生产3款优雅、精致的英国起泡酒。2011年10月份酒庄收获了第一个年份的葡萄果实,那个月他也正好满70岁。正如其自传中描述的那样,他是一个始终充满好奇,有时虽会犯错,但永远不会放弃、永不满足的葡萄酒冒险家。(文/Lilas)

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