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软木塞是如何制成的?

The Process of Making a Cork
Thursday, December 14, 2017 8:38:15 AM    红酒世界网
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摘要: 喝过葡萄酒的人对软木塞应该并不陌生,然而你知道它是何如制成的吗?本文将为您揭晓软木塞的制作过程。
ABSTRACT: Those who drink wines should not be unfamiliar with corks. However, do you know the process of making a cork? This article will introduce how the cork is made.

软木塞素有葡萄酒“守护神”的美誉,它富有弹性,能够很好地密封瓶口,又不完全隔绝空气,有利于瓶中的葡萄酒慢慢发展和成熟,因此一直以来都被认为是理想的葡萄酒瓶塞。你知道软木塞究竟是如何制成的吗?

  软木塞由栓皮栎的树皮制成。栓皮栎属于栎木类落叶乔木,是生长在地中海(Mediterranean)西部某些地区的一种生长缓慢、终年常绿的橡木。栓皮栎有两层树皮,内层树皮具有生命力,而外层树皮可以剥除,不会影响树木的生存。栓皮栎外层树皮能为树木提供绵软的保护层,它也是天然的绝缘层,能够保护树木免受火灾影响;内层树皮是每年新生外层树皮的基础。栓皮栎树龄达到25年时,才能进行第1次收获。但是第1次收获的橡木皮密度和大小都很不规则,不适合做酒瓶瓶塞,通常用来做地板或良好的绝缘材料。9年后,才可以进行第2次收获。但是这次收获的质量仍然达不到制作软木塞的要求,只能用于制作附属产品,比如鞋子、饰品和家居用品等。到第3次收获时,栓皮栎的树龄已经超过40年了,这次收获的树皮可以用来制作软木塞了。此后,每9年栓皮栎都会自然形成一层树皮。通常,栓皮栎的寿命为170-200年,它的一生能有13-18次有用的收获。

软木塞是如何制成的?

图片来源:Penfolds

一块栓皮栎从采割到制成软木塞成品的过程并不简单,通常耗时半年以上。首先,每年的5到7月份,熟练工人开始对栓皮栎树皮进行采割。这时的天气炎热干燥,有利于将厚树皮完整地剥除。同时,炎热干燥的气候偶尔会导致森林火灾,因此,在采收栓皮栎树皮时,至少需要保留35%的树皮,以帮助树木继续存活。采割完成之后,工人们在树干标记好本次采收的年份,确保每棵树下次都能在正确的时间内采收。

剥取的树皮不能马上被利用,需要露天存放,利用夏天的高温蒸发掉树皮中的水分,还需要秋天雨水清洗和稀释树皮中的单宁。经过大概6月的晾晒后,栓皮层性质变得稳定。然后,这些树皮被存放在混凝土地面或干燥的地面上,等待下一步处理。

  经过自然干燥后的树皮将会被放入加盖的罐子中浸泡水煮。这个过程可以软化和清洗树皮,去除灰尘和一些水溶性物质。在水煮的过程中,工人们会定期清理和过滤蒸煮树皮的水,在必要时也会补水,以避免交叉污染。经过蒸煮后的树皮会变成平整且易于加工的软木板。

初次蒸煮后,工人根据树皮的厚度和细腻程度进行分级,去除密度低和被害虫侵蚀的部分,并进行第二次熏蒸,进一步去除木板的橡木味。再次熏蒸后的软木板晾存1-3天后,工人就可以切割打孔了。如果是天然软木塞,需要从厚木板中直接完整切割出来,由技术熟练的工人纯手工操作。剩余的木板可以制作软木片,或者磨成软木屑。这些软木屑经过分拣、粘合、分段、压片、光滑切割和抛光之后,就能被制成聚合软木塞。

软木塞制作完成后,还需要洗涤。有些客户会对颜色有要求,因此在洗涤的过程中,会进行一些漂白。洗涤完成后,工人会对软木塞成品筛选,拣出表面有细棱或裂纹等瑕疵的产品。高质量的软木塞表面光滑、细孔小而少。

  最后,制造商会根据客户的需求在软木塞上印刷喷字,做好最后的处理。印刷的信息包括葡萄酒原产地、产区、酒庄名、葡萄采摘年份、装瓶信息或酒庄成立年份等。但是,有的软木塞制造商会将成品运往不同国家的分公司,交由具体客户印刷喷字。印刷喷字中,通常会用到油印技术或火印技术。油印技术比较便宜,墨水会渗入塞子,容易脱落。火印技术成本较高,但是印刷质量好。印刷完成后,软木塞就可以用来封存酒瓶了。(文/John)

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本文标签: 葡萄酒      软木塞     
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