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不简单的橡木塞

An Introduction to Cork
Wednesday, July 22, 2020 9:54:33 AM    红酒世界网
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摘要: 橡木塞是目前使用最广泛的封瓶酒塞,受到不少消费者和生产商的青睐,它在保存葡萄酒和帮助葡萄酒陈年上表现不俗,其制作过程也较为复杂。
ABSTRACT: Cork is very popular among many wine consumers and producers. It has good function and complex production process.

橡木塞是一种传统的酒塞,在葡萄酒界备受欢迎,素有“葡萄酒守护神”的美誉。虽说体积不大,样子也平平无奇,但其历史发展、制作工艺和作用效果都不简单。

橡木塞的应用历史已有几百年。据资料显示,在17世纪末,人们已经可以制造出形状统一的酒瓶,橡木也因此开始成为密封葡萄酒瓶的材料。到了18世纪后期,便于使用的开瓶器也被发明制造出来,此时橡木塞便代替了此前广泛使用的玻璃瓶塞。在当时,玻璃瓶塞在功能性上虽表现优秀,开启时却较为困难,往往需要弄破酒瓶。橡木塞和葡萄酒瓶的搭配开启了一个新时代,葡萄酒从此具有了在瓶中陈年和演化的能力。

不简单的橡木塞

橡木塞

橡木塞在保存葡萄酒上表现出的优秀功能性与其结构密不可分。从细胞结构上来看,软木塞像是一个蜂窝状的气囊,具有很好的密封性,同时又能够允许微量的空气进入酒瓶。优秀的橡木塞每年仅允许约1毫克的氧气进入瓶子。正是这点恰到好处的空气,能够使酒液以相对缓慢的速度成熟,逐渐去除装瓶过程中添加的亚硫酸盐,同时还能够帮助单宁软化,并使葡萄酒发展出更为复杂的风味。

作为优秀的封瓶用品,橡木塞的制作过程并不简单。橡木塞的原料为软木,取自栓皮栎(Quercus suber)。这种树的树皮可以剥除,用来制作软木塞等产品,并且只要在剥除时注意保持里层树干的完整,树木便可继续生长。不过,树皮采割后,再生需要大约9年的时间。另外,只有树龄达到25年的栓皮栎才可进行首次采割。正常情况下,一棵栓皮栎的生命约为200年,因此计算下来,每棵橡栓皮栎大约可采收不到20次。

不简单的橡木塞

制作中的橡木塞

收割后,树皮中的软木板根据水分和密度的不同,需要进行一个月至六个月不等的干燥工序。待到软木板充分干燥后,便会被放入大型不锈钢罐中煮沸消毒,同时达到软化的效果。软化后的软木板即可被塑造成瓶塞的形状,并再次进行清洗、消毒和干燥等工序,在这一过程中,部分瓶塞会涂上一层蜡。最后,厂家会根据质量对橡木塞进行分类,并送往装瓶厂和酒庄。

从制作材料来划分,橡木塞可分为两个种类:天然软木塞(Natural Cork,由天然软木制作而成) 和复合塞(Agglomerated Cork,由软橡木屑或橡木颗粒和粘合剂制成)。虽然天然软木塞使用广泛且备受欢迎,但也有造成橡木塞污染的风险。橡木塞污染主要由一种名为三氯苯甲醚(TCA)的化学物质引起,其全称为2,4,6-三氯苯甲醚(2,4,6-Trichloroanisole)。受到橡木塞污染的葡萄酒通常散发着霉味、湿纸板等异味,据统计,出现橡木塞污染的几率约为1%-2%。

不简单的橡木塞

天然橡木塞

近年来,人们做出了各种尝试以解决软木塞污染的问题,部分软木塞生产商在软木塞的制造、储存和运输等环节做了不少改进,严格把关。另外,各类检测技术也有了长足的进步,有利于改善橡木塞污染问题。(文/Elizabeth)

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本文标签: 橡木塞     
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