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探索原桶强度威士忌的奥秘

Cask Strength Whisky
Saturday, April 16, 2022 11:24:29 AM    红酒世界网
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摘要: 在某些威士忌的酒标上,我们可以看到“Cask Strength”的字样,它有什么样的含义呢?
ABSTRACT: We could see the word "Cask Strength" on the label of some whiskies, what does that mean?

“原桶强度威士忌(Cask Strength Whisky,简称桶强威士忌)”指经数年橡木桶陈酿、不加水稀释、直接装瓶的威士忌(Whisky)。其中,“原桶强度(Cask Strength)”这一术语表示在橡木桶中熟成的威士忌的酒精强度,这种威士忌在装瓶时的酒精度通常在50% vol到63% vol之间,而一般的威士忌在装瓶前需加水稀释,酒精度通常在30% vol和40% vol之间。

探索原桶强度威士忌的奥秘

云顶威士忌酒标上标注的原桶强度(图片来源:www.springbank.scot)

由于酒精是一种优秀的风味载体,所以酒精度更高的原桶强度威士忌通常酒体更饱满、风味更浓郁、口感更复杂。威士忌权威人士认为,原桶强度威士忌更直接地表现了酒液刚从橡木桶中取出装瓶时的状态。与常规威士忌相比,原桶强度威士忌占据着完全不同的威士忌市场,因为它比一般的威士忌价格更高,并且大多数威士忌爱好者更喜欢经过稀释的威士忌,而非原桶强度威士忌展现出的强烈的灼热感。

探索原桶强度威士忌的奥秘

奥克尼高原骑士橡木桶陈酿(图片来源:www.highlandparkwhisky,com)

几乎所有的苏格兰麦芽威士忌都是在铜制蒸馏器中经历两重蒸馏,使酒液的酒精含量高达70% vol。随后,酒液被置于橡木桶中陈酿。在熟化过程中,威士忌的酒精含量因挥发而逐年降低,而这部分通过橡木桶桶壁挥发的酒液被称为“天使的分享(Angels Share)”。

陈酿过程中酒精的挥发量取决于橡木桶(如容量和使用年限)以及储存环境(如温度、湿度等)。在苏格兰,大多数酿酒厂在陈酿初期每年会损失1-2%的酒液。而在其他国家,酒厂在这一时期损失的酒液甚至可以达到12%。随着陈酿时间的增加,酒精含量降低的速率逐渐放缓。

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麦卡伦铜制蒸馏器(图片来源:www.themacallan.com)

目前,涉及“原桶强度”的官方内容较少。2009年的苏格兰威士忌法规(The Scotch Whisky Regulations)就“原桶强度威士忌”并没有给出明确的定义,但英国环境、食品和农村事务部(Department for Environment, Food and Rural Affairs)在2013年的一份技术文件中指出,“苏格兰原桶强度威士忌的酒精强度在陈酿完成后不能进行调整。”美国烟酒税收贸易局(The Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau,简称TTB)对美国境内流通的威士忌也进行了监管,明确指出:只有在满足出桶时酒液的酒精度不低于55.5% vol以及装瓶时的酒精度不低于54.5% vol这两个条件,才可以在威士忌的酒标上标注“原桶强度威士忌”的字样。(编译/Estelle)

更多信息内容,请查看苏格兰威士忌专题

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本文标签: 原桶强度威士忌     
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