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高原骑士
Highland Park

高原骑士介绍  THE PROFILE

高原骑士(Highland Park)位于英国苏格兰(Scotland)的奥克尼(Orkney)地区,是世界最北端的威士忌酿酒厂。其酿造蒸馏酒的历史悠久,可以追溯到18世纪,是苏格兰最古老的酿酒厂之一。

高原骑士创建于1798年,当时,奥克尼群岛(Orkney Island)有许多无执照经营的蒸馏厂,高原骑士就是其中的一座。1826年,在罗伯特·博维克(Robert Borwick)对酿酒厂的监管下,高原骑士获得了允许蒸馏生产威士忌的许可证。到了1895年,格伦利物酒厂(Glenlivet Distillery)的詹姆斯·格兰特(James Grant)买下了高原骑士,并在三年后新增了两个蒸馏器,提高了高原骑士的产量。在格兰特的管理下,高原骑士蓬勃发展,引起了高地蒸馏酒业集团(Highland Distillers)的注意,于是在1937年收购了高原骑士。1979年,高地蒸馏酒业集团致力于打造高原骑士单一麦芽威士忌这一品牌,获得了极大的成功。高原骑士与时俱进,于1986年增设了一个游客中心,为酒厂带来更多的收益。1999年,艾丁顿集团有限公司(The Edrington Group Limited)和格兰特父子洋酒公司(William Grant & Sons)收购了高地蒸馏酒业集团,并对高原骑士的酿酒厂和游客中心进行了大规模的改造。在新集团的带领下,高原骑士不断发展壮大,生产出了许多质量优异的威士忌。

高原骑士坐落于奥克尼群岛的一座独立小岛——柯克沃尔(Kirkwall)上。这里天气条件恶劣,四面八方都受到海风的侵袭,因此没有树木能在这里存活,但这也造就了风格独特的高原骑士威士忌。18世纪至今的200多年间,为了保证威士忌复杂、独特的风味,高原骑士一直坚持制作过程中的五大基石。首先,高原骑士是为数不多的仍然坚持人工翻动麦芽的酿酒厂之一。因为在育芽的过程中会产生丰富的热量,高原骑士坚持每8个小时进行一次手翻麦芽,以保证空气的顺畅流通和恰到好处的湿度(5%)。其次,酒厂坚持手工采集距离酒厂仅1,100米处的哈比斯特摩尔(Hobbister Moor)河岸的泥煤。这里的泥煤有超过9,000年的历史,埋藏在将近4米深的地下,由一层又一层紧实的植被构成。由于岛上没有树木生存,因此这里的泥煤不含木头,却富含石楠花。在燃烧泥煤的过程中会产生复杂的花香,这赋予了高原骑士威士忌强烈且均衡的烟熏甜味。第三,坚持使用雪梨橡木桶进行陈年。高原骑士精选美国和欧洲的橡木,运往西班牙制成橡木桶,并且装满奥罗露索雪莉酒(Oloroso Sherry)进行为期两年的陈年。之后,这些橡木桶会被运回奥克尼,用于高原骑士威士忌的陈年。雪莉橡木桶对高原骑士威士忌风味的形成至关重要,其80%的风味都来源于此,而且雪莉橡木桶还决定着威士忌酒液的成色,因此酒厂坚持使用昂贵的雪莉酒桶进行陈年。第四,奥克尼群岛得天独厚的地理位置赋予了高原骑士威士忌均衡的口感。高原骑士酿酒厂位于北极圈附近,然而这里气候非常温和,夏季最高气温仅为16℃,冬季最低温度为2℃。长期均衡的凉爽气候非常适合岛上威士忌的陈年。最后,高原骑士坚持在装瓶前,使用不同酒桶的威士忌再次进行混合以调制出浓郁平衡且余味悠长的佳酿。这也是高原骑士威士忌能够脱颖而出的原因之一。

高原骑士现有英雄(Hero)和传奇(Legend)两个系列共40余款威士忌,其中传奇系列已全部售罄。高原骑士威士忌口感平顺,风格强烈,曾多次在国际知名大赛获奖,如英雄系列的12年维京荣耀单一麦芽苏格兰威士忌(Highland Park 12 Year Old Viking Honour Single Malt Scotch Whisky)在2018年旧金山世界烈酒大赛(San Francisco World Spirits Competition)和2018年国际烈酒挑战赛(International Spirits Challenge)中均获得了银牌,而30年单一麦芽苏格兰威士忌(Highland Park Aged 30 Years Single Malt Scotch Whisky)则在2013年香港国际葡萄酒与烈酒大赛(Hong Kong International Wine & Spirit Competition)中获得了金牌。